A venda de produtos de vaping com sabor é proibida em Nova Jersey ao abrigo da legislação que o governador democrata Phil Murphy assinou na terça-feira. Murphy assinou a medida que se mudou para a sua secretária em meio de um susto nacional no ano passado sobre doenças misteriosas ligadas ao vaping.

A proibição entrará em vigor em Abril. Os sabores são para prender os jovens, que estão a usar os produtos em número crescente, de acordo com Murphy e os patrocinadores do projecto de lei.

“Esta lei vai ajudar a desencorajar a nossa juventude a ter esse hábito perigoso e reduzir a sua prevalência nas nossas casas e escolas”, disse a senadora democrata Shirley Turner, uma das apoiantes do projecto de lei, numa declaração.

Os opositores da legislação, que lotaram a sede do estado quando a medida aprovou a Legislatura liderada pelos democratas, argumentaram que as autoridades deveriam aplicar melhor a idade para fumar, em vez de proibir os adultos a comprar produtos que eles gostam de usar. A idade para fumar em Nova Jersey é de 21 anos.

Matthew Elliott, um defensor do consumidor que assistiu ao protesto da Casa do Estado, previu que a nova lei iria expandir o mercado negro e que as pessoas poderiam começar a tentar fazer os líquidos aromatizados em casa.

“(Murphy) acolheu o mercado negro”, disse Elliott. “Você não verá a juventude a diminuir. Mas o que vocês verão é negócios a fechar e pessoas que voltam a fumar. Em essência, ele eliminou os porteiros e recompensou os traficantes de droga”.

Massachusetts é o único outro estado com uma proibição estatal de aromas, de acordo com a Campanha para Crianças Livres de Tabaco, embora oito estados tenham decretado regulamentos de emergência para cessar a venda de produtos de sabor.

As regras enfrentam desafios legais e estão em vigor em apenas três estados, de acordo com a campanha: Massachusetts, Rhode Island e Washington.

A administração do presidente republicano Donald Trump disse este mês que iria proibir os sabores de frutas, doces, menta e sobremesa de pequenos cigarros electrónicos com sistema de cartuchos.

A proibição federal, porém, permite que os cigarros electrónicos com sabor de mentol e tabaco permaneçam no mercado. A medida de Nova Jersey barraria o mentol mas permitiria os sabores de tabaco. A medida também proíbe outros sabores, como doces, sobremesas e frutas, entre outros. A legislação ganhou força durante uma epidemia que parece ter começado em Março.

Muitos dos casos ocorreram em Agosto e Setembro. Os funcionários do CDC disseram que se tinham limitado a um culpado: um composto químico chamado acetato de vitamina E que foi encontrado nos pulmões de alguns pacientes doentes e nos produtos que eles consomem. O acetato de vitamina E é um agente espessante que foi adicionado a líquidos ilícitos e altamente viciantes.

A lei proíbe a venda, oferta para venda e distribuição de produtos com sabor, mas não proíbe a posse. Um lojista que viole a proibição enfrenta uma pena de prisão de pelo menos $500 pela primeira violação, pelo menos $1.000 por uma segunda violação, e pelo menos $2.000 por uma terceira e posteriores violações.

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