No início desta semana, a Organização Mundial de Saúde (OMS) emitiu uma declaração afirmando que “não há dúvida” de que os cigarros electrónicos “são prejudiciais à saúde e não são seguros”.

Este sentimento é compartilhado pelos Centros de Controle e Prevenção de Doenças (CDC) dos Estados Unidos. No Reino Unido, no entanto, as autoridades britânicas de saúde pública tomaram a posição oposta, acusando a OMS de espalhar “desinformação flagrante”.

O menor de dois males

As declarações da OMS e do CDC surgem numa altura em que os Estados Unidos atravessaram uma epidemia de lesões pulmonares relacionadas com o vaping, que matou pelo menos 39 pessoas e adoeceu mais de 2.000 outras.

O culpado parece ter sido o acetato de Vitamina E encontrado em cigarros electrónicos contrafeitos. A vitamina E é segura para ser ingerida como um comprimido vitamínico ou como uma loção, mas a sua inalação pode ser prejudicial.

No entanto, por ser tão barata e disponível, é muitas vezes usada no mercado negro de cartuchos de vaping como espessante no e-liquido – o que estava a matar e a prejudicar a saúde dos consumidores, acredita o CDC. Mas mesmo com esta epidemia pulmonar fora do caminho, a OMS e o CDC ainda são muito cépticos em relação aos cigarros electrónicos. Na opinião dos pesquisadores das duas organizações, ainda existem muitos perigos e potenciais efeitos desconhecidos a longo prazo associados à formação de nicotina.

O curso de acção mais seguro é simplesmente ficar longe deles. Os dispositivos de vaping permitem inalar a nicotina sob a forma de vapor em vez de fumar. Num documento divulgado na segunda-feira, a OMS afirmou que “não há provas suficientes para apoiar o uso destes produtos para deixar de fumar”.

Em resposta às mortes ligadas ao vaping pelo CDC, muitos governadores dos EUA suspenderam ou proibiram a venda de produtos de vaping nos seus estados. Esses estados também sofreram um aumento nas vendas de cigarros convencionais, visto por alguns como evidência de que os cigarros electrónicos legais como o Breazy ajudam as pessoas a ficar longe do tabaco.

Entretanto, no Reino Unido, as autoridades de saúde pública têm sido muito críticas ao relatório da OMS.

“A OMS tem uma história de activismo anti-vaping que está a prejudicar a sua reputação. Este documento é particularmente maligno”, escreveu Peter Hajek, que dirige a Unidade de Pesquisa sobre Dependência do Tabaco da Queen Mary University of London, numa declaração divulgada hoje pelo Centro de Mídia Científica do Reino Unido.

“Não há evidências de que o vaping seja ‘altamente viciante’”, disse ele. “Menos de 1% dos não-fumadores tornam-se vapers regulares. O vaping não leva os jovens a fumar – o fumo entre os jovens está num nível mais baixo de todos os tempos. Há evidências claras de que os cigarros electrónicos ajudam os fumadores a parar de fumar”, continuou Hajek.

No Reino Unido, o NHS emitiu um relatório de 2019 concluindo que os cigarros electrónicos são 95% menos nocivos do que os cigarros regulares.

Desde então, esse relatório tem sido contestado publicamente por um estudo liderado por Thomas Eissenberg, que é psicólogo da Universidade da Virgínia Commonwealth. Eissenberg e os colegas referiram um estudo sobre adolescentes e jovens adultos utilizadores de cigarros electrónicos, que descobriu que 23% deles começaram a fumar produtos de tabaco mais tarde, em comparação com 7% que nunca teriam utilizado cigarros electrónicos.

Outro estudo realizado por pesquisadores da University of Kansas School of Medicine-Wichita descobriu que os utilizadores de cigarros electrónicos tinham 56% mais probabilidade de ter um ataque cardíaco e 30% mais probabilidade de ter um AVC, em comparação com os utilizadores que não usavam cigarros electrónicos. Os vapers também estavam mais propensos a sofrer de problemas de saúde mental, sendo duas vezes mais propensos a sofrer de depressão, ansiedade e mudanças de humor.

A crescente evidência sugere que os cigarros electrónicos não são definitivamente inofensivos e o seu uso representa certos riscos para a saúde. Mas eles são piores do que o tabaco? Isso é altamente improvável e talvez esta seja a direcção que o debate está a tomar.

Esta é a história clássica do “menor de dois males” provavelmente não terá uma resolução em breve. E, embora pareça que há muita confusão sobre o tema, mesmo entre os especialistas em saúde pública, a medicina baseada em evidências, sem dúvida, prevalecerá no final.

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